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Por qué usar lenguaje de señas con su bebé

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por Sara Bingham

¿Se pregunta si debe usar lenguaje de señas con su bebé? Podría decirle simplemente, ¿por qué no? Julia Roberts lo hizo, Debra Messing lo hizo, y Nicole Ritchie planea hacerlo. Pero como padre informado que es, usted quiere conocer los hechos y no que le digamos que usar lenguaje de señas con los bebés está de moda.

El Lenguaje de Señas y los Bebés
Usar lenguage de señas con su bebé al mismo tiempo que le habla no producirá retardo en el desarrollo del habla de su bebé. Los estudios muestran que puede mejorar el desarrollo del lenguaje.

El área del cerebro del bebé responsable de la comprensión de lo que vemos (área visual) se desarrolla antes que el área responsable de la comprensión de lo que escuchamos (área auditiva). Esto quiere decir que los bebés pueden entender lo que ven antes de comprender lo que les decimos. Así pues, si usted le muestra consistentemente a su bebé la seña correspondiente a la palabra LECHE, y al mismo tiempo dice la palabra, lo más probable es que a los 4-5 meses se calme cuando use la seña porque entenderá lo que ve, aunque no necesariamente comprenda la palabra que le dice. Debemos tener en cuenta, sin embargo, que esto varía de bebé a bebé, porque cada bebé se desarrolla a un ritmo diferente.

La capacidad motora necesaria para hacer señas comienza a desarrollarse alrededor de los 6-7 meses (varía de bebé a bebé), mientras que las habilidades motoras finas necesarias para hablar se desarrollan a partir de los 12 meses. La seña para la palabra FISH (Pez) en American Sign Language (ASL) es muy fácil: una mano se mueve imitando la cola de un pez al nadar. Mi hijo podía hacerla cuando tenía 9 meses, pero sólo comenzó a tratar de decir la palabra cuando tenía doce meses /pish/, y no fue hasta que tuvo dos años que pudo pronunciarla claramente /fish/.

Usando Lenguaje de Señas con Niños
Durante ese período conocido como ‘los terribles dos’, la mayoría de las conductas problemáticas se presentan porque el niño no puede hacerse entender (¡y porque están dejando de tomar siestas!). Quieren atención y no pueden obtenerla apropiadamente. Quieren escapar de una situación (como por ejemplo, el cambio del pañal) y no pueden decirlo, o quieren que les demos algo y no pueden comunicarlo de manera efectiva o apropiada. Usar lenguaje de señas les permite comunicarse clara y adecuadamente . Ya no será necesario ir descartando opciones hasta comprender qué es lo que quieren y por lo tanto los berrinches disminuirán.

Usar lenguaje de señas también le permite a los pequeños comunicarse con su familia en lugares donde hay que guardar silencio, como la iglesia o la biblioteca, además de poder hacerlo a través de ventanas.

Recuerdo un invierno en el que le di instrucciones a mis hijos, que estaban en el patio trasero, mientras yo me encontraba dentro de casa. Usando señas les dije, “BASTA NO LE TIREN NIEVE al PERRO. SUELTEN LA PALA! ".

Hoy les hice la seña "LOS AMO" cuando fueron a su clase de gimnasia. Ellos estaban en clase y yo me encontraba en el cuarto de observación, mirándolos a través del cristal.

Usando lenguaje de señas puedo hablarle a mi hijo mientras está en la pista de hockey. En una ocasión comenzó a reirse a carcajadas cuando se dio cuenta que no podía contestar usando la seña para “TE QUIERO” ¡porque tenía los guantes puestos!

Sara Bingham

Sara Bingham

Sara Bingham es autora de ‘The Baby Signing Book’ (“El libro de lenguaje de señas para bebés”) y es fundadora de WeeHands, un programa de lenguaje de señas que cuenta con instructores a lo largo y ancho de Norteamérica. Colabora frecuentemente con revistas para padres, así como con sitios web para profesionales relacionados con el cuidado de bebés.

Desde el año 2001, WeeHands ha atendido a más de 5000 familias, así como personal dedicado al cuidado infantil en Norteamérica, formándolos en el uso del lenguaje de señas con sus bebés y niños pequeños. Los instructores calificados por WeeHands enseñan a los padres cómo usar American Sign Language (ASL), además de canciones y estrategias de desarrollo del lenguaje con sus bebés, niños y preescolares.

Puede contactar a Sara en:

Sara Bingham, fundadora de WeeHands
Autora de “The Baby Signing Book”
W: www.weehands.com
T: 1-866-746-SIGN
E: info@weehands.com

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